El modelo actual de producción de bienes y servicios, el cuál busca promover el consumo a corto plazo está llevando al planeta a una situación insostenible. Reducir los residuos y adoptar un sistema de economía circular beneficiará al medioambiente y además creará oportunidades económicas. Además, el cambio a una economía circular podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 39% y disminuir la presión sobre el uso de los materiales vírgenes en un 28%.

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¿Qué es la economía circular?

La economía circular es un modelo de producción, centrado en restaurar y regenerar los recursos mediante la conceptualización y diseño. Esto permite que los recursos utilizados en los procesos y actividades de la producción mantengan su máximo valor durante el mayor tiempo posible, eliminando los residuos.

A diferencia de un modelo de economía lineal, en donde se extraen los materiales, se transforman en productos y luego se convierten en residuos después de su uso, el modelo de economía circular rediseña el uso de materiales y recupera los recursos para utilizarlos como nuevos materiales.

De acuerdo con la Ellen MacArthur Foundation, la descarbonización de la economía a partir del uso de energías renovables solo permite atacar el 55% de las emisiones globales. Para poder eliminar el 45% de las emisiones globales restantes y limitar el calentamiento global, es clave adoptar los principios de la economía circular: eliminación de residuos y contaminantes a lo largo de la cadena de valor, circulación de materiales y productos, así como secuestro de carbono a través de la regeneración de la naturaleza. 

1. Elimina residuos y contaminación

Nuestra economía funciona en un sistema de extraer-producir-desechar. Extraemos materiales de la Tierra, producimos y finalmente, al ser desechados, terminan como residuos. 

Con productos diseñados para ser desechados, gran parte de estos residuos acaban en rellenos sanitarios. Cada año se generan hasta 50 millones de toneladas de residuos, 85%, terminando en rellenos sanitarios. Esto supone un riesgo para el medio ambiente y la salud de personas, animales y plantas.

La solución para la eliminación de residuos recae la incorporación de un modelo de economía circular y en el diseño de los productos. Diseñar la producción para que los materiales vuelvan a entrar en la economía al final de su uso, permite tomar el sistema lineal de extraer-producir-desechar y convertirlo en circular.

2. Circula productos y materiales

Mantener los materiales en uso, ya sea como producto o, en caso de que ya no se puedan utilizar, como materias primas para que nada se convierta en residuo y se conserva el valor de los productos y materiales.

Hay varias formas de mantener los productos y materiales en circulación, mediante el ciclo técnico y el ciclo biológico. En el ciclo técnico, los productos se reutilizan, reparan, se fabrican de nuevo y se reciclan. En el ciclo biológico, los materiales biodegradables se devuelven a la tierra mediante procesos como el compostaje y la digestión anaeróbica.

3. Regenera la naturaleza

Actualmente, la mayoría de los materiales se pierden después de su uso y la tierra utilizada para cultivarlos se queda sin nutrientes.

Al pasar de una economía lineal a una economía circular, apoyamos los procesos naturales y dejamos más espacio para que la naturaleza prospere. En lugar de degradar continuamente la naturaleza, es mejor emplear prácticas agrícolas que permitan a la naturaleza reconstruir los suelos y aumentar la biodiversidad, y sobre todo devolver los materiales biológicos a la tierra. 

Si pasamos a un modelo regenerativo, empezamos a imitar los sistemas naturales. En la naturaleza no hay residuos.

Reducción de las emisiones de GEI y economía circular

La producción en masa y el uso de materiales vírgenes generan graves daños medioambientales, en forma de emisiones de carbono por la fabricación, el transporte, el uso y la eliminación de los productos. Una economía circular generará menos emisiones de carbono, ya que la reincorporación de materiales y la reutilización de los recursos minimizan la necesidad de producir nuevos materiales.

¿Cómo reducir la huella de carbono con un modelo de economía circular?

Diseña tus productos para que generen cero emisiones

Paso 1

Identifica la extracción de materiales: Determina todo lo que debe ocurrir para extraer las materias primas de la naturaleza. Dependiendo de la complejidad de los productos, este análisis puede ser bastante detallado. 

Paso 2

Fabricación y transporte de productos: Considera cómo las materias primas se transportan al lugar donde serán transformadas y todo el proceso de fabricación por el que pasarán para llegar a ser producto terminado. 

Paso 3

Fase de uso: Examina los diferentes casos en los que tu producto será usado. ¿Qué tanta energía se requiere para usarlo?

Paso 4:

Opciones para fin de vida de un producto: Establece vínculos entre los materiales utilizados y las formas más probables en que serán desechados. ¿Reciclaje? ¿Compostaje? ¿Relleno sanitario?.

Beneficios Económicos y Ambientales

La economía circular supone una mejora sustancial común a empresas y consumidores. Las empresas que han implantado este sistema están demostrando que reutilizar los recursos es mucho más rentable que crearlos desde cero. Como resultado, los precios de producción y el precio de venta también se reducen, beneficiando así al consumidor. Además, un modelo de economía circular permite la reducción de la huella de carbono, en particular, las emisiones provenientes de la obtención de materiales.

Medir la huella de carbono ayuda a identificar cuáles son las actividades operativas que más emisiones generan. Una vez hecho esto, tendrás una mejor idea de las mayores oportunidades para desarrollar tu estrategia de cero emisiones netas.

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